২৮ বছর পর সেমিফাইনালে ইংল্যান্ড | |

২৮ বছর পর সেমিফাইনালে ইংল্যান্ড

আবারও গোলের দেখা পেল ইংল্যান্ড। ৫৯তম মিনিটে গোল করে ইংল্যান্ডকে ২-০ ব্যবধানে এগিয়ে দিয়েছেন ডেলে আলি। জেসে লিনগার্ডের ক্রস থেকে হেড করে বল জালে পাঠান তিনি। এর আগে ৩০তম মিনিটে ম্যাচের প্রথম গোলটি করেন হ্যারি মাগুইরি। আন্তর্জাতিক ফুটবলে এটি মাগুইরির প্রথম গোল। রাশিয়া বিশ্বকাপে শনিবার তৃতীয় কোয়ার্টার ফাইনাল ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছে ইংল্যান্ড ও সুইডেন। ম্যাচে এখন দ্বিতীয়ার্ধের খেলা চলছে। এই প্রতিবেদন লেখা পর্যন্ত ২-০ গোলে এগিয়ে রয়েছে ইংল্যান্ড। এই ম্যাচে যারা জিতবে সেমিফাইনালে তারা রাশিয়া অথবা ক্রোয়েশিয়ার মুখোমুখি হবে।

সামারাতে অনুষ্ঠিত ম্যাচটিতে ১৯তম মিনিটে এগিয়ে যেতে পারতো ইংল্যান্ড। ডি-বক্সের সামনে থেকে জোরালো শট নেন হ্যারি কেন। কিন্তু বল চলে যায় গোলবারের সামান্য পাশ দিয়ে। ৩০তম মিনিটে কাঙ্ক্ষিত গোলের দেখা পায় ইংলিশরা। গোলটি করেন হ্যারি মাগুইরি। ম্যাচে প্রথমবারের মতো কর্নার কিকের সুযোগ পেয়ে গোলটি করে তারা। কর্নার কিকটি নেন অ্যাশলে ইয়ং। কর্নার কিক উড়ে আসা বল হেড করে বল জালে পাঠান মাগুইরি। আন্তর্জাতিক ফুটবলে মাগুইরির এটি প্রথম গোল। ৪৫তম মিনিটে ব্যবধান বাড়াতে পারতো ইংল্যান্ড। কিন্তু গোলরক্ষককে একা পেয়েও গোল করতে পারেননি স্টার্লিং।

বিরতির পর ৪৭তম মিনিটে ম্যাচে সমতা আনতে পারতো সুইডেন। বার্গের হেডে বল জালে পৌঁছাতে পারতো। কিন্তু ইংলিশ গোলরক্ষক পিকফোর্ড ডাইভ দিয়ে বলটি সেভ করেন।

এই ম্যাচে ইংল্যান্ড একাদশে কোনো পরিবর্তন আনেনি। দ্বিতীয় রাউন্ডে কলম্বিয়াকে টাইব্রেকারে হারিয়ে কোয়ার্টার ফাইনাল নিশ্চিত করেছিল ইংলিশরা। অন্যদিকে, দ্বিতীয় রাউন্ডের ম্যাচে সুইজারল্যান্ডকে ১-০ গোলে হারিয়ে কোয়ার্টার ফাইনালে ওঠে সুইডেন। এই ম্যাচে সুইডেনের একাদশে সেভেনসন ও লাস্টিগের পরিবর্তে ঢুকেছেন লারসন ও ক্রাফথ।

বিশ্বকাপে ইংল্যান্ড এর আগে দুইবার সেমিফাইনাল খেলেছে। ১৯৬৬ সালের বিশ্বকাপে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিল ইংলিশরা। এরপর ১৯৯০ সালের বিশ্বকাপে দ্বিতীয়বারের মতো সেমিফাইনালে খেলেছিল ইংল্যান্ড। অন্যদিকে, বিশ্বকাপে সুইডেন এখন পর্যন্ত চারবার সেমিফাইনাল খেলেছে। ১৯৫৮ সালের বিশ্বকাপে রানার আপ হয়েছিল সুইডিশরা।